CAN 2013: Le Maroc évite le pire face au Cap Vert

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(Afrique du Sud), 23 jan 2013 (AFP) – Le Maroc n`a pas arrangé sa situation dans la CAN-2013 en étant tenu en échec par le Cap Vert (1-1) et n`a dû son salut qu`à une égalisation d`El Arabi dans le dernier quart d`heure, mercredi à Durban (groupe A). Après avoir fait chuter le Cameroun d`Eto`o en qualifications et avoir tenu la dragée haute à l`Afrique du Sud (0-0), le pays organisateur, lors du match d`ouverture, les coéquipiers du Lillois Ryan Mendes, novices en Coupe d`Afrique, ont failli réaliser la première grosse sensation du tournoi face à des Marocains une nouvelle fois très décevants.

L`Histoire retiendra que c`est Luis Soares, alias Platini, qui a offert le premier but au Cap Vert dans l`épreuve-reine du continent après une belle ouverture de Mendes (35) à la suite d`une énorme erreur de relance marocaine. Mais El Arabi a sauvé les siens en parvenant à égaliser en fin de rencontre (78). L`exploit aurait pu être immense pour le Cap Vert, une nation considérée comme l`une des plus faibles du plateau. Mais en étant encore en vie après deux matches, elle a d`ores et déjà réussi sa CAN-2013.

Pour les Lions de l`Atlas, les craintes apparues contre l`Angola (0-0) se sont justifiées et ils devront maintenant se défaire des Bafana Bafana devant leur public, dimanche, pour espérer atteindre le Top 8. Autant dire que la tâche paraît délicate, leur prestation d`ensemble faisant surtout redouter un nouveau retour à la maison rapide comme en 2012. Le sélectionneur Rachid Taoussi pensait pouvoir redonner un peu de souffle à son équipe avec la titularisation de Belhanda, enfin totalement apte physiquement.

Mais milieu de terrain, dont l`avenir à Montpellier est plus qu`incertain, n`a quasiment rien apporté sur le plan offensif. Et il sera suspendu contre l`Afrique du Sud après avoir reçu un deuxième carton jaune en deux matches. Taoussi a tout de même eu le nez creux en faisant entrer après la pause l`attaquant El Arabi, le héros de la soirée. C`est surtout Mendes et Platini qui ont crevé l`écran.

Le premier, auteur de la passe décisive, a donné le tournis à la défense marocaine par sa vitesse et sa technique alors que le second n`a jamais si bien porté son surnom, faisant admirer sa frappe de balle (34) avant son but libérateur. Tout se jouera donc lors de l`ultime journée de la poule.

En cas de victoire face à l`Angola, dimanche à Port Elizabeth, le Cap Vert pourra poursuivre sa formidable aventure alors que le Maroc peut s`attendre à un match aux couteaux contre le pays organisateur avec en jeu une place en quart de finale.

kn/mam

AfricaPresse.com

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