Taille et complexe

 

Le « complexe de Napoléon » est un terme informel décrivant un complexe d'infériorité qui affecterait certaines personnes, particulièrement les hommes de petite taille. Le terme est également utilisé plus généralement pour décrire les personnes qui sont poussées par un handicap perçu à surcompenser celui-ci dans d'autres aspects de leur vie. On parle aussi de « syndrome de Napoléon », de « syndrome des petites personnes » ou de de « syndrome du petit homme » (short-man syndrome). Cependant ce syndrome n'apparaît pas dans le DSM3. Il a été analysé par le psychiatre autrichien Alfred Adler, qui a élaboré la « psychologie individuelle » ou « psychologie adlérienne », mais son existence est contestée, et certains chercheurs soutiennent qu'il s'agit d'un mythe.

En 2007, des chercheurs de l'Université du Lancashire central ont montré que le complexe de Napoléon, décrit par la théorie comme le fait que les hommes plus petits se montreraient plus agressifs afin de dominer les hommes plus grands qu'eux, ne serait qu'un mythe. L'étude a révélé que les hommes « petits » (en-dessous de 1,65 m dans cette expérience) avaient moins tendance à se mettre en colère que des hommes de « taille moyenne ». Dans cette expérience, deux sujets s'affrontaient dans un jeu où ils avaient pour but de taper sur la baguette de l'autre ; mais un sujet compère avait parfois pour tâche de provoquer le sujet naïf en tapant délibérément sur la main de celui-ci. L'observation de leur comportement, de leur rythme cardiaque et de leur concentration de testostérone montrait que les hommes plus grands avaient davantage tendance à perdre leur calme ou à frapper leur adversaire en retour. Le chercheur Mike Eslea interprète ces résultats en indiquant que « lorsqu'on voit un homme de petite taille être agressif, on a spontanément tendance à penser que cette agressivité a pour cause sa taille, simplement parce que sa taille est une caractéristique évidente, qui attire l'attention ».

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Date de dernière mise à jour : 02/12/2012