Le Texas a exécuté son 499e condamné à mort

Le Texas a exécuté mercredi son 499e condamné depuis le rétablissement de la peine de mort aux Etats-Unis en 1976, un Noir américain qui avait reconnu cinq meurtres, a-t-on appris auprès des autorités pénitentiaires de cet Etat.

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A deux jours de son 44e anniversaire, Elroy Chester a été déclaré mort à 19h04 à Huntsville (02h04 HB jeudi) soit 27 minutes après le début de l’injection létale, a indiqué un porte-parole du ministère de la Justice texan. Après avoir demandé pardon aux proches des victimes, « il a commencé à chanter doucement » quand l’injection a débuté, a précisé le fonctionnaire. Une heure plus tôt, la Floride avait procédé à l’exécution de William van Poyck, 58 ans, pour le meurtre d’un gardien de prison lors de l’attaque à main armée d’un fourgon pénitentiaire pour tenter de faire évader un prisonnier.

Quinze détenus ont été exécutés cette année aux Etats-Unis, dont sept au Texas, qui a programmé huit autres exécutions d’ici la fin 2013, selon le Centre d’information sur la peine capitale (DPIC). En 14 ans dans le couloir de la mort texan, Elroy Chester avait multiplié les appels pour faire valoir son retard mental. Mais son ultime recours mercredi devant la Cour suprême des Etats-Unis portait sur des déclarations le concernant, prononcées récemment par une juge texane et qu’il avait jugées racistes.

La haute Cour a rejeté son pourvoi à l’heure prévue de son exécution. Chester avait été condamné à mort pour le meurtre en février 1998 d’un pompier qui avait interrompu un cambriolage chez ses deux nièces, selon un document de l’accusation. Au cours de ce cambriolage, Chester avait violé l’une des jeunes filles âgée de 14 ans et agressé sexuellement sa soeur de 17 ans.

@senego.net

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