Mugabe , le plus vieux président élu au monde?

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A 89 ans, Robert Mugabe brigue un nouveau mandat à la tête du Zimbabwe, à l’occasion de l’élection présidentielle organisée mercredi, 25 ans après y avoir été élu pour la première fois. Un âge record en Afrique… et dans le monde. Ou presque.

Le Zimbabwe est loin d’être réputé pour ses élections incontestables, les soupçons de fraude pesant régulièrement à chaque scrutin. C’est une nouvelle fois le cas mercredi, à l’occasion de la présidentielle qui voit concourir Robert Mugabe, 89 ans, chef de l’Etat sans discontinuité depuis 1987. En comptant son mandat de Premier ministre, de 1980 à 1987, le dirigeant occupe même le pouvoir depuis 33 ans. Mugabe remet donc en jeu son statut de doyen des chefs d’Etats africains, dans cette élection toutefois incertaine face au Premier ministre Morgan Tsvangira. Les résultats ne sont pas attendus avant lundiprochain.

Robert Mugabe, mercredi lors du scrutin présidentiel. 

Sur le continent, seul un homme rivalise en âge avec le chef de l’Etat zimbabwéen. Il s’agit du leader éthiopien Girma Wolde-Giorgis Lucha, 88 ans, né le 8 décembre 1924, dix mois après Robert Mugabe. Celui-ci n’est toutefois qu’au pouvoir depuis 2001. Autre octogénaire, le Camerounais Paul Biya est quant à lui au pouvoir depuis 38 ans, d’abord comme Premier ministre puis en tant que Président à partir de 1982. L’Afrique est d’ailleurs la reine des records de longévités, avec plusieurs chefs d’Etat au pouvoir depuis plus d’un quart de siècle. C’est le cas des présidents Obiang en Guinée Equatoriale (71 ans, au pouvoir depuis 1979), Dos Santos en Angola (70 ans, lui aussi dirigeant depuis 1979), Museveni en Ouganda (68 ans, depuis 1986) ou encore Sassou NGuesso au Congo Brazzaville (69 ans, au pouvoir depuis 1979 avec une interruption de 1992 à 1997, soit 29 ans de présidence).

Shimon Peres est le plus vieux dirigeant du monde, mais n’est pas élu par le peuple israélien. Reuters.

Robert Mugabe est-il pour autant le plus vieux dirigeant du monde? Pas si l’on prend en compte Shimon Peres, président d’Israël depuis 2007, qui fête ses 90 ans vendredi – il est né le 2 août 1923. Sa fonction est avant tout protocolaire, le véritable chef de l’exécutif étant le Premier ministre. D’ailleurs, le président de l’Etat hébreu n’est pas élu au suffrage universel direct. Autrement dit : Robert Mugabe peut devenir le plus vieux dirigeant élu par son peuple au monde. Il est même plus âgé que les principaux souverains de ce monde, à commencer par la Reine Elizabeth II, 87 ans, qui a fêté l’an dernier ses 60 ans de règne. Le roi Abdallah d’Arabie Saoudite célèbre pour sa part ses 89 ans jeudi et l’émir du Koweït vient d’avoir 84 ans. Les sultans de Bruneï et d’Oman règnent quant à eux depuis 45 et 43 ans.

Napolitano chef d’Etat à 88 ans

Giorgio Napolitano, 88 ans, a été réélu en 2013.  

En Europe, les dirigeants élus sont beaucoup plus jeunes. A l’exception notable du président de l’Italie, Giorgio Napolitano, né le 29 juin 1925. Elu en 2006, il a été reconduit malgré lui en avril dernier par les parlementaires. Au Luxembourg, Jean-Claude Juncker vient de quitter la tête du gouvernement après 18 ans de fonction, un record dans l’UE. Par ailleurs, les anciennes Républiques soviétiques connaissent peu l’alternance. Au Kazakhstan comme en Ouzbékistan, Noursoultan Nazarbayev et Islom Karimov sont au pouvoir depuis la chute de l’URSS, il y a 23 ans. Le dirigeant Bélarus, Alexandre Loukachenko, vient d’entrer dans sa 20e année de présidence. A noter que Vladimir Poutine, successivement président, Premier ministre puis de nouveau président, est à la tête de la Russie depuis 1999.

Ailleurs dans le monde, peu d’exemples de vieux dirigeants élu existent. L’Uruguayen José « Pépé » Mujica, président depuis 2010, est à 78 ans le doyen des leaders latino-américains. Le Cubain Raul Castro, 82 ans, qui a succédé à son frère Fidel en 2006, n’ayant pas été élu au suffrage populaire.

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Date de dernière mise à jour : 31/07/2013